Priapismo: causas, síntomas y tratamiento

Priapism is a partial or full erection that lasts for four hours or more without sexual stimulation. Find out the causes, symptoms, and treatment for this condition.

Dr. Laurence Levine
Expert in male sexual health, leading Urologist in USA
by Dr. Laurence Levine Last updated 07/31/2023

priapism symptoms

El priapismo es la erección parcial o total del pene que dura horas y no está causada por la estimulación sexual.

Los principales tipos de priapismo son el isquémico y el no isquémico, siendo el priapismo isquémico el más grave.

Si no se busca atención para el tipo más grave de priapismo, puede provocar una disfunción eréctil permanente y daños en los tejidos.

Esta afección afecta sobre todo a los hombres mayores de 30 años o a los que padecen la enfermedad de células falciformes.

Preguntas rápidas

El priapismo es una erección parcial o completa que dura cuatro horas o más sin estimulación sexual.

Mientras que el priapismo no isquémico no es doloroso, el isquémico suele ser muy doloroso. El dolor suele empeorar cuanto más dura la erección.

Entre las causas más comunes de priapismo se encuentran el abuso de alcohol y el abuso de drogas ilícitas. El priapismo también es un efecto secundario común para los individuos con enfermedad de células falciformes u otros trastornos sanguíneos.

A continuación, se describen los signos y síntomas del priapismo, las causas, los tratamientos y mucho más:

¿Qué es el priapismo?

Como se ha mencionado anteriormente, el priapismo es una erección prolongada que dura más de cuatro horas.

Existen dos tipos principales de priapismo:

El priapismo isquémico: También conocido como priapismo de bajo flujo, se produce cuando la sangre no puede salir del pene, normalmente debido a un problema de contracción muscular en el tejido eréctil. Se trata de un tipo de priapismo más peligroso, ya que los tejidos del pene no reciben oxígeno y pueden provocar daños permanentes si no se busca un tratamiento rápidamente. El priapismo isquémico es doloroso y se considera una urgencia médica. Es el más común de los dos tipos de priapismo.


Priapismo no isquémico: También conocido como priapismo de alto flujo, este tipo de priapismo suele ser indoloro. Suele estar causado por la rotura de una arteria o por una lesión en el pene que provoca un flujo sanguíneo irrestricto en el pene. El priapismo de alto flujo suele desaparecer con el tiempo sin tratamiento. Además, es probable que los tejidos del pene sigan recibiendo flujo sanguíneo y oxígeno, por lo que el riesgo de complicaciones a largo plazo es escaso.

    Síntomas del priapismo

    Existen varios síntomas de priapismo, entre ellos

    • Erecciones prolongadas que duran más de cuatro horas y no son el resultado de la estimulación sexual o de los pensamientos sexuales.
    • Dolor que empeora cuanto más persiste la erección.
    • Un pene totalmente erecto o medio erecto. En algunas situaciones, el cuerpo del pene puede no estar completamente erecto. En otros casos, está totalmente rígido.

    ¿Es doloroso el priapismo?

    El priapismo isquémico puede ser muy doloroso, y el dolor tiende a empeorar cuanto más persiste la erección.

    Un tipo de priapismo isquémico es el priapismo tartamudo, que se produce cuando los hombres tienen episodios repetidos de priapismo isquémico, más comúnmente asociados a la enfermedad de células falciformes.

    Estas erecciones también tienden a ser dolorosas e incómodas.

    El priapismo no isquémico no suele ser doloroso y suele desaparecer sin intervención médica.

    ¿Qué puede causar el priapismo?

    El priapismo es más frecuente en los hombres de 30 años o más, aunque es una afección que puede comenzar antes, especialmente en las personas que padecen la enfermedad de células falciformes.

    Aunque el priapismo es poco común, hay algunas personas que corren más riesgo de padecerlo que otras.

    A continuación se describen algunas de las enfermedades y fármacos que pueden provocarlo:

    Drogas

    El consumo de alcohol y el abuso de drogas ilícitas están relacionados con una mayor probabilidad de priapismo isquémico.

    También hay algunas drogas que provocan priapismo, concretamente la cocaína.

    Además, algunos medicamentos para la salud mental y los anticoagulantes incluyen el priapismo como efecto secundario. Por ejemplo, el priapismo provocado por la trazodona también es un vínculo común.

    Aunque se ha sugerido que los medicamentos para la disfunción eréctil (como Viagra, Cialis, Levitra y Stendra) pueden causar priapismo, la Sociedad de Medicina Sexual de Norteamérica advierte que el riesgo es probablemente exagerado.

    De hecho, el priapismo es extremadamente raro cuando estos medicamentos se utilizan solos, pero si se mezclan con otros fármacos o con inyecciones para la disfunción eréctil, el riesgo aumenta.

    Condiciones médicas

    El priapismo suele ser un efecto secundario común en los hombres con anemia de células falciformes, ya que el engrosamiento de los glóbulos rojos puede provocar una erección y la sangre no puede salir del pene si está bloqueada por los glóbulos falciformes.

    Se calcula que más del 40% de los hombres adultos con anemia falciforme desarrollarán algún día priapismo.

    El priapismo también puede producirse en personas con otros trastornos sanguíneos como la leucemia, la talasemia y el mieloma múltiple.

    Otras causas de priapismo

    Laspicaduras de araña viuda negra y la intoxicación por monóxido de carbono son otras dos cosas que se han relacionado con el priapismo.

    Elcáncer también puede estar relacionado con el priapismo, especialmente los tipos de cáncer que alteran el flujo sanguíneo.

    Como hemos señalado anteriormente, una causa común de priapismo no isquémico es una lesión en el pene.

    Esto ocurre más comúnmente después de una lesión a horcajadas en la que una o ambas arterias principales del pene se comprimen contra los huesos de la pelvis, causando la interrupción de la pared del vaso.

    ¿Cómo se trata el priapismo?

    El priapismo no isquémico no suele requerir tratamiento médico y desaparece por sí solo.

    Y dado que este tipo de priapismo suele estar causado por una lesión en el pene, es probable que los síntomas disminuyan a medida que la zona se cura.

    El priapismo isquémico requiere atención médica inmediata para evitar daños en los tejidos y una disfunción eréctil permanente.

    Cualquier hombre que experimente una erección que dure más de cuatro horas debe buscar atención médica de urgencia.

    Si la atención médica es necesaria, el objetivo final del profesional médico es aliviar la erección y preservar la función eréctil del hombre en el futuro.

    A continuación se exponen algunos de los tratamientos habituales para el priapismo:

    Medicación: Si se busca atención médica dentro de las cuatro o seis horas siguientes a la erección, ésta casi siempre puede aliviarse con medicamentos. Los medicamentos descongestionantes pueden ser especialmente útiles, ya que actúan para reducir el flujo sanguíneo al pene. También pueden recetarse medicamentos para tratar las causas subyacentes del priapismo, de modo que pueda controlarse mejor en el futuro.

    Inyección: Un tratamiento habitual para el priapismo de bajo flujo, que consiste en inyectar en el pene fármacos alfa-agonistas, que provocan la contracción de las arterias, lo que reduce el flujo sanguíneo en el pene.

    Ligadura: Utilizada habitualmente para tratar la rotura de las arterias que puede provocar un priapismo no isquémico, consiste en ligar la arteria que está provocando un flujo sanguíneo irregular hacia el pene.

    Derivación: Un tipo de tratamiento más intensivo, una forma de desviar el flujo sanguíneo del pene es insertar quirúrgicamente una derivación en él.

    Aspiración: Otro tipo de tratamiento invasivo para el priapismo isquémico, este procedimiento consiste en adormecer el pene e insertar una aguja en él para drenar la sangre. Esto también ayuda a reducir la presión y la hinchazón.

      Es importante tener en cuenta que nunca debe realizarse un autotratamiento para aliviar el priapismo, tanto si se trata de un priapismo de bajo flujo como de alto flujo.

      Siempre que se busque rápidamente un tratamiento médico, el pronóstico a largo plazo para la mayoría de las personas con priapismo es muy favorable.

      ¿Puedo tener una erección después del priapismo?

      Si los tratamientos tienen éxito, sí.

      El objetivo principal de cualquier profesional médico que trate el priapismo isquémico no es sólo aliviar la erección, sino asegurar que el paciente pueda conseguir una erección en el futuro.

      Por eso es tan importante que los hombres busquen tratamiento dentro de las cuatro o seis horas siguientes a la aparición de los síntomas del priapismo.

      El priapismo no isquémico suele desaparecer por sí solo sin intervención médica.

      Dado que todavía existe un cierto nivel de circulación sanguínea, los tejidos del pene siguen recibiendo oxígeno y los hombres no corren el riesgo de sufrir una disfunción eréctil permanente.

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      ¿Puede revertirse el daño del priapismo?

      Una vez que los tejidos del pene están dañados, el daño no se puede revertir. Esto subraya la importancia de buscar atención médica si un hombre tiene priapismo isquémico durante varias horas.

      ¿Cómo puedo saber si tengo priapismo?

      He aquí algunas formas de que un hombre sepa si tiene o no priapismo:

      • Determinar la duración de la erección actual en comparación con la duración típica de una erección normal.
      • Determinar si la erección ha sido provocada por una estimulación sexual o por pensamientos sexuales.
      • Determine si se han tomado drogas o medicamentos que puedan causar priapismo.
      • Determinar si se han producido lesiones en el pene o en la zona pélvica.

      Al solicitar tratamiento médico para el priapismo, los médicos suelen realizar un breve examen físico y evaluar el historial médico del paciente.

      También se suele realizar una gasometría de la sangre del pene. Tras el análisis de esta muestra, los médicos pueden comprender mejor el tipo de priapismo que experimenta el hombre.

      Pueden saber cuánto tiempo ha vivido con la enfermedad y si se ha producido algún daño en los tejidos del pene.

      Conclusiones

      El priapismo es una emergencia médica poco común que consiste en una erección prolongada que dura varias horas y que no es instigada por la estimulación sexual.

      Suele ser el resultado de una enfermedad de células falciformes, un efecto secundario de la medicación recetada o una secuela del consumo de alcohol o de drogas ilícitas o recreativas.

      La buena noticia es que el tratamiento del priapismo es eficaz si se busca atención médica con la suficiente rapidez.

      De lo contrario, los hombres se arriesgan a sufrir daños a largo plazo en los tejidos del pene y a tener problemas de disfunción eréctil en el futuro.

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      Dr. Laurence Levine

      Dr. Laurence Levine

      ​Dr Laurence Levine is a Professor of Urology and practices at Rush University Medical Center in Chicago. He is focused specifically on Male Sexual Health and is past President of the Sexual Medicine Society of North America (SMSNA). Dr. Levine graduated from the University of Colorado School of Medicine where he received his MD and completed his training in Urology at the Harvard Program in Boston.​

      Sources:

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